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英語: いちばん長い英単語は何文字?

英語: いちばん長い英単語は何文字?
とにかく長い英単語のいろいろ

アルファベットは全部で26文字
その26文字でいろいろなものごとを表現するとなると、単語が長くなるのは簡単に想像できます。

知られている いちばん長い英単語は 189,819文字!

辞書に掲載されている いちばん長い英単語は 45文字

その他、日常的に使われるものも含め、長い英単語をいろいろ集めてみました。

長い英単語のTOP 3

いちばん長い英単語は、ダントツの19万字近い単語です。
このひとつの単語を読むのに要する時間は約3時間とのこと。

日本の落語「寿限無(じゅげむ)」もびっくりな、本当の話とは思えない長さです。

上位3つを紹介しますが、あまりにも長いので省略しています。

第1位

Methionylthreonylthreonylglutaminylalanyl…isoleucine

189,819文字
意味: 最も大きなタンパク質として知られるタイチンの化学成分

世界でいちばん長い英単語を読んでいる動画


第2位

Methionylglutaminylarginyltyrosylglutamyl…serine

1,909文字
意味: 大腸菌 E. coli TrpA (P0A877)の化学名


第3位

Lopadotemachoselachogaleokranioleipsano…pterygon

183文字
意味: 架空の料理名


化学系の単語が第1位と2位で、第3位はやっぱり「寿限無」のようでした。


辞書に掲載されている いちばん長い英単語は45文字

では、大手の一般的な辞書に掲載されている単語で、いちばん長い単語をみてみましょう。

Pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis

45文字
意味: 超微視的珪質火山塵肺疾患

日本語でもよくわからないので、Wikipediaの解説を見てみましょう。

ニューモノウルトラマイクロスコーピックシリコヴォルケーノコニオシス
とは、超微視的珪質火山塵肺疾患(非常に微視的な珪質の火山塵を吸い込むことによって引き起こされる肺の病気)を意味する英語の語である。「珪性肺塵症」とも訳される。

Wikipedia リンク

やっぱりよくわからないのですが、辞書への掲載も確認できます。

辞書に掲載されている いちばん長い英単語は 45文字! - 英語: いちばん長い英単語は何文字?
辞書に掲載されている いちばん長い英単語は 45文字!(出典: Cambridge English Dictionary リンク


日常的に使われる長い英単語

英語の学習で触れる長い単語は"hippo"(動物のかば)かもしれません。
本来は長い単語なので、短縮系が一般的に使われているのはご存じかもしれません。

hippopotamus

12文字
意味: (動物の)カバ

という12文字ですが、簡単に書ける人は少なそうです。


英語圏にとっても"hippo"は長い名前なので、「長い単語に対する恐怖症」の名前に採用されているようです。(一般的な辞書への掲載はありません。)

Hippopotomonstrosesquippedaliophobia

36文字
意味: 長い単語に対する恐怖症


12文字は十分に長い単語に感じますが、こちらはどうでしょうか?

supernatural

12文字
意味: 超自然的な

気づかれたかもしれませんが、"super"(超)と"natural"(自然な)が組み合わさった単語です。
このようであれば、単語が長くなるのも うなづけます。


複数の単語から構成されている単語を、もういくつか見てみましょう

incomprehensibility

19文字
意味: 理解できないこと、不可解

この単語の始まり"in-"は否定を表しています。
つづきの形容詞形"comprehensive"には「理解力のある、理解のある」「包括的な、総合的な、大局的な、広範囲の」といった意味を持つ単語ですが、この2つが合わさって名詞形になったものです。


interdisciplinary

17文字
意味: 学際的な、複数の異なる学問(専門)分野に渡る、学問(専門)分野の垣根を越えた

この単語の始まり"inter-"には「超えた」という意味があります。
つづく形容詞"disciplinary"には、「規律の」「(特定の)学術研究分野に関する」といった意味があるので、区切りさえわかれば理解は難しくはありません。


inconsequential

15文字
意味: 重要ではない、重要度が低い、取るに足りない、さまつな
不合理な、論理的でない

こちらも"in-"ではじまり、否定を表しています。
次の"con-"には、「共に」「あわせて」といった意味があります。
そして、最後の形容詞"sequential"には「順次的な、一連の、順々に起きる」「(別の出来事などの)結果として起きる」という意味があるので、"consequential"には「(ある出来事や状態の)結果として生じる」ひいては影響を与える「(〔社会的に)重要な」といった意味となります。
この否定形となるため、15文字の長い単語となりました。


最後は…

hypothetically

14文字
意味: 仮定で

「仮定で」という意味を持つ副詞としての単語です。
こちらは"hypo-"という接頭語で、「下」や「未満」という意味があります。
これに"thetical"という「断定的な」といった意味を持った形容詞の組み合わせです。
つまり、「『断定』といえるより『下』」の段階なので「仮定」ということになるのですね。


ここまで、長い英単語のいくつかを見てきましたが、複数の単語の組み合わせから成り立っている単語も少なくはありません。
また、長い単語といえるのは12文字が目安になりそうです。

たくさんある英単語を覚えるのは大変ですが、他の単語と関連付けながら記憶するのもよい方法です。

この記事を楽しんでいただけたら嬉しいです!


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今回もお読みくださり、ありがとうございました。

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